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カテゴリ:Trip( 132 )
SFO ~ Thanks to America!
午前中の便でSFOを出発。
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3年弱のアメリカ滞在もこれにて終了。今度、この広大な大陸に足を踏み入れることができるのは一体いつになるだろうか。
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日本にはない色々なものを見たり感じたりできて、とてもためになったし楽しかった。

ありがとうアメリカ!
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by ilovemascarponeR | 2008-04-15 02:16 | Trip
Napa & Sonoma ~ Day 2
2日目の今日は、朝ものんびり目に起きだしてホテルで朝食。今回泊まったRiver Terrace Innというホテルは、他のNapaのダウンタウンにあるホテルと同様、ホテル内にちょっとしたワインバーがあり、つくりもおしゃれです。気持ちのよいテラス席があり、ややヤラセっぽい感じがしますが外にはガチョウが数羽います。
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ゆっくりチェックアウトをして、2日目のワイナリーめぐりへGo。

1 Beringer Vineyards

ナパのダウンタウンからは大分離れていますが、ここも全米各地のワイン屋にそのワインが置かれている有名どころです。
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ナパの他のワイナリー同様、庭園がとてもきれいに手入れされています。有名どころだけあってお土産屋もかなり充実。
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ここのテイスティングは高いコースと安いコースの2種類あって、私達はせっかくなので高い方を試しました。一番印象に残ったのがサーブしてくれたお姉さんの発言。その恰幅のいいお姉さんは、その昔NYに住んでいたのが、自然に目覚めてヨセミテで植物の研究をするパークレンジャーとして働き、その後さらに転職してワインの道に進んだそうです。「パークレンジャーの次はワイナリーなんて多彩ですね。」と言ったら、「いや、ワインも土から育つブドウから作られてちょっとした自然の状態の違いから変ってくるものだから、植物と同じで、それで興味が湧いたのよ。」という返事が返ってきました。ワインに対してこういうとても自然な(&正しい?)入り方をするのはいかにも素直なアメリカ人だなあ、ととても感銘を受けました。

総合評価 ★★★☆☆

2 Clos du Bois

次は、ナパを離れ、ソノマ方面へ。目的地は、Clos du Bois。ここを選んだ理由は、シャルドネ好きの私としてはおいしいシャルドネで有名なRussian River Valleyに行ってみたかったから。Clos du Boisは、以前何度か買ったことがあり結構好きだったのでこちらに決定。そんなわけで、ナパから車で約50分かけ、ついに到着したRussian River。
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え・・この小川・・・?!なんとしょぼい。。

まあ、気を取り直して近くのClos du Boisへ。あまりに何もないど田舎にあって目立たなかったので見逃しそうになった。敷地内に入ると、工場風の建物とブドウ畑が広がり、Napaのメイン通り沿いのチャラい雰囲気とは違って、まじめにワインを造っているという感じ。
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テイスティングは、なんとわずか5ドル。しかもこのワイナリーが誇るワインが6種類でてきます。そして一杯一杯、お兄さんが熱く解説してくれます。どれもとてもおいしかった。
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そして、悩んだ挙句、Briarcrest 2004 Cabernet Sauvignonを購入。すると、なんとテイスティングに使ったワイナリーのロゴ入りワイングラスまでお土産にもらってしまいました。素晴らしい。テイスティングはこうあるべきです。田舎のまじめで上質のワイナリーに感銘。再び、一同高飛車Opus Oneへの怒りが再燃しました(笑)。ちょっと遠いですが、足を伸ばす価値は十分にあります。
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総合評価 ★★★★★

この後は、ゴールデン・ゲート・ブリッジを渡りながら、SFに帰りました。いよいよ明日はアメリカ最終日です。
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More Winery Scenes
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by ilovemascarponeR | 2008-04-14 20:12 | Trip
Napa & Sonoma ~ Day1・Evening
4 The Hess Collection

ランチを食べてのんびりした後は、次なる目的地のMayacamasという大分マニアックなワイナリーに向かう。が、あいまいな地図を頼り行ってみるとここはなんと山の上にあり標識もなかったので、結局見つからず断念。代わりに、その近くにあって私が普段よく飲んでいるワインを造っているThe Hess Collectionに行ってみた。
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ここもワイナリーが並んでいる目抜き通りからは外れた山の中にあり、ちょっと隠れ家的雰囲気です。アジア風の庭園、そして現代美術のコレクションを集めた美術館が併設されています。それがとてもハイセンスで、成金趣味のOpus Oneよりは大分雰囲気がよい。
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ワインの方は、ボトルにつめておらず樽から出したばかりのカベルネというのをサービスでもらったのですが、これが若々しくてあまり飲んだことのない味でおいしかった。

総合評価 ★★★★☆

5 Martini House

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夕食は、知人のブログで薦められていた地元(といっても住所はNapaではなく、St. Helena)のMartin Houseというレストランへ。ここは、キノコ料理が得意で、ほとんど全ての料理にキノコが使われています。ステーキを頼んだら、日本風のやわらかいステーキでなかなかおいしかった。

総合評価 ★★★★☆

もっとHess
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by ilovemascarponeR | 2008-04-13 22:13 | Trip
Napa & Sonoma ~ Day 1・Morning
今日からは、ヨセミテと同じメンバーで飲んだくれの2泊3日。Napaのホテルに泊まって、今日はとりあえず有名どころを一応回ることに。

1 Opus One

ということで最初にやってきたのがOpus One。格安ワインから高級ワインまで造るNapa Valleyの大御所Robert MondaviとフランスのBaroness Philippine de Rothschildのジョイントベンチャーで、この辺の最高級(or more correctly, 最高値?)ワインを作っています。特に日本で人気で、ここでは一本180ドルで買えるものが、表参道の某ぼったくりワイン屋では一本5万円で売られています。
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そんなぼろ儲けのおかげか、ワイナリーの建物も、ここはギリシャ神殿かというような豪華な作り。近づいていくと、クラシックの音楽が流れてきます。受付もまるで高級ホテルのよう・・・全体的に、正直、高飛車でカンジワルイです。
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雰囲気にたがわず、テイスティングもなんと一杯30ドル(2004年と2005年のものがありました)。私は以前もOpus Oneを飲んだことがありますが、どうも、この値段を正当化するほどではないような気がしてなりません。ま、私はワインに関してもB級グルメなのかもしれません。。

総合評価 ★★★☆☆

2 Robert Mondavi
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次に、Opus Oneのまん前にあるRobert Mondaviへ。ここは有名どころだけあって、とても観光地化されています。でも、売られているものやテイスティングできるものは、アメリカ各地のスーパーに普通に並んでいる安いラインのものではなく、基本的に高級なラインのものばかり。Robert Mondaviは典型的な安くておいしいカリフォルニア・ワインというイメージだったのですが、こうして高級なラインのものを飲んでみると、それこそOpus Oneに劣らないような気がしました。
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総合評価 ★★★★☆

3 Domaine Chandon
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いい感じに酔っ払ってきたところで、3軒目はちょっと軽めのDomaine Chandonへ。スパークリング・ワイン専門のワイナリーです。ここはちゃんとしたレストランと、バー風のオープン・カフェが併設されています。お腹もすいたので、スパークリング・ワインを飲みながらオープン・カフェでランチを食べることに。
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とても爽やかで気持ちのいいランチでした。各種スパークリングワインもGood。Chandonはれっきとしたナパの有名ワイナリーですが、私はその昔モエ・シャンドンのニセモノかセカンド・ラインか何かかと勘違いしていました。そんな勘違いをして申し訳なかったです。

総合評価 ★★★★☆

もっと飲み歩き
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by ilovemascarponeR | 2008-04-13 00:41 | Trip
Yosemite Day 3~さようならヨセミテ
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ヨセミテも初心者レベルでできることは満喫した、というか足がガクガクになってもうこれ以上歩けないので、とても満足しました。後は、下山して、車に乗って、今回の旅行の次の目的地に向かいます。
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下り坂や下り階段も、急だとかなりつらいもので、もともとガクガクだった足は、Yosemite Valleyに戻ってきた段階ではもう真っ直ぐ歩くのもままならない状態になりました。このトレイルはセントラル・パークを10K走るより、よっぽどつらいということですね。Yosemite Valleyのカフェ・バーでランチを食べ、いよいよ、次に目的地に向けて出発。ヨセミテ国立公園を出るまでに相当走った上、出た後もしばらくの間森でした(実際、National Forestに指定されているようです)。
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アメリカの広大さを感じながら、いろは坂もびっくりの山道を進んでいくと、隣のValleyに着きました。ここは以前はYosemiteに並ぶほど美しいValleyだったのが、ダム建設により水の底に沈んでしまい、アメリカの環境保護の失敗例として有名なところだそうです。
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その後は、草原、馬、牛、羊を見ながら走ること数時間。ようやく小さな街が現れてそこにスタバを発見したときは、一同歓喜のあまり今回の旅行でこれまで一番に盛り上がってコーヒーを買いました。
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目的地に着いたらすっかり夜でした。

もっとドライブ
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by ilovemascarponeR | 2008-04-12 17:08 | Trip
Yosemite Day 3 ~Vernal/Nevada Falls Trail・その2
Vernal Fall from Top
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Emerald Pool
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Silver Spoon
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Trail to Nevada Fall
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Nevada Fall
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もっとヨセミテ3日目の日記
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by ilovemascarponeR | 2008-04-12 12:13 | Trip
Yosemite Day 3~Vernal/Nevada Falls Trail・その1
Vernal Fall from Below
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ヨセミテ3日目の日記
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by ilovemascarponeR | 2008-04-12 01:22 | Trip
Yosemite Day 2・その2
Half Dome
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Mirror Lake
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Other Spots
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もっとヨセミテ2日目の日記
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by ilovemascarponeR | 2008-04-11 23:41 | Trip
Yosemite Day 2・その1
Tunnel View
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Yosemite Falls
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ヨセミテ2日目の日記
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by ilovemascarponeR | 2008-04-11 11:10 | Trip
Yosemite Day 1
Swinging Bridge and Its Vicinity
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Bridalveil Fall and Its Vicinity
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Ahwahnee Hotel
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ヨセミテ1日目の日記
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by ilovemascarponeR | 2008-04-10 22:56 | Trip